Charles McGee在70多年前跳入他的第一架P-51野马战斗机时,并不知道他正在创造历史,这是一个名为Tuskegee Airmen的精英团体的一部分

这位96岁的退役美国空军上校是美国空军少数幸存的军人之一 - 美国军方的第一批黑人飞行员,他们在第二次世界大战期间打破了障碍,当时吉姆克劳法律实施种族隔离

对于麦吉来说,这是一份承诺的工作,并有机会证明自己的价值

“我们没有接受培训来让世界着火

我们只是想成为当时国家的一部分,“他告诉时代周刊

“我们本可以走到角落说,'他们不喜欢我们

他们不想要我们,而不是为国家服务

谁知道会发生什么

我不知道我们所取得的成就会如此重要

“阅读更多:塔斯克吉航空公司有争议的第一次航班在他30年的空军生涯中,麦吉飞行409次作战任务 - 空军在第二次世界大战期间,韩国和越南服役

“在我第一次飞行后,我知道我做出了正确的决定,”他说

许多任务是在红尾P-51飞机上进行的,McGee当时称之为天空中的“劳斯莱斯”

“它使我们能够做出令人难以置信的工作,”麦吉说,他在1942年开始服役时是22岁

“你飞得更高,速度更快

”俄亥俄本地人和优异军团接受者将有机会惊叹新在周四在新奥尔良国家二战博物馆举办的奉献仪式上揭开了标志性warbird的装修和真实版本

根据博物馆的资料,它只是世界上现有的三个红色尾巴之一

“P-51野马对盟军获得对欧洲空域的控制至关重要,”博物馆高级策展人兼修复经理Tom Czekanski说

“P-51为美国陆军空军提供了一架高性能,高空远程战斗机,可将重型轰炸机编队护送到柏林并返回

在美国飞行员包括塔斯克吉空军人员的掌舵下,美国军队能够显着减少自1942年白昼轰炸活动开始以来他们一直受到的轰炸机队的损失

“将历史记录修复到一个地方:注册每周TIME时事通讯McGee回忆起他在1944年被任命为一个任务之前,他只有几个小时的飞行练习时间

“我们在战斗中,所以没有时间,”他说

“这只是寻找所有开关的问题

”McGee,他的工作是护送和保护轰炸机,说他在服役期间击落了一架敌机

在空中,他感到比恐惧更加欣快

“如果你感到害怕,那么你的生意就错了,”他说

“对于我来说,能够循环,滚动和旋转,然后回来,把我的脚放回地面是一个真正的快感

看到上面的天空,这是一种巨大的感觉

很难告诉人们这种令人振奋的感觉

“曾经熟悉的飞机对于这位于1973年正式退役并且三年内没有飞过飞机的飞行员来说是一个受欢迎的景象,因为他最后能够参加另一架飞机纪念仪式

“飞行的兴趣并没有减弱,”他说,“但随着时间的推移,能力和机会开始发生变化

”作为一名乘客,他仍然渴望登上天空

“如果你打开座位,”他笑着补充道,“我准备和你一起去

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